Hoe schrijf ik…

… een sterke motivatiebrief?

Ik denk dat iedereen wel de struggles herkent bij het schrijven van een goede en sterke motivatiebrief. Mijn hoofd loopt de laatste tijd over met vragen als; hoe begin ik die brief in godsnaam, op welke manier kom ik niet over als een student die net komt kijken, hoe maak ik die missende vereiste drie jaar ervaring goed, en euuuh, waarom MOETEN ze mij eigenlijk aannemen? Ik heb in mijn leven verschillende motivatiebrieven verstuurt, maar op een aantal open sollicitaties voor journalistieke banen na, waren die voornamelijk voor bijbanen in een schoenen- of kledingwinkel, of de horeca. Een motivatiebrief schrijven voor een echte “grotenmensenbaan” is hele andere koek; je verwacht meer van een 24-jarige masterstudent dan van een 16-jarige middelbare scholier.

Ik wil dan ook niet aankomen met een lullig en krakkemikkig in elkaar gebouwd cv’tje en een motivatiebrief die overduidelijk ook voor tien andere sollicitaties is gebruikt. Dat gaat me geen uitnodigingen opleveren. Wat wel? Opvallen tussen al die andere motivatiebrieven en overkomen als die ene onmisbare werknemer die ze simpelweg niet kunnen laten lopen. Maar goed, zo’n brief schrijven is niet makkelijk. Zeker niet als je de dit-is-een-sterke-motivatiebrief en de deze-persoon-gaan-we-nevernooit-aannemen-richtlijnen niet kent. Daarom ben ik deze week te rade gegaan bij mijn grote vriend Google en heb ik hem een aantal vragen gesteld over het schrijven van een goede, sterke motivatiebrief. Dat leverde me een heleboel – soms tegenstrijdige – antwoorden op waarvan ik de meest voorkomende voor het gemak maar even in de vorm van een lijstje heb gegoten, zodat de werkzoekende mede-quarterlifers onder ons er wellicht ook nog wat aan hebben: 

kaboompics.com_Girl writing on a black keyboard

1  Vermijd het woord passie. Schijnt oubollig, overdreven en uitgekauwd te zijn.
Wees concreet. Leg duidelijk uit waarom en hoe jij bij de functie past. Vereist een baan kennis van de Engelse en Duitse taal? Geef dan voorbeelden die concreet aantonen dat je die twee talen beheerst. ‘Ik heb twee jaar in Duitsland gewoond’.
3  Zorg voor karakter in je brief. Probeer jezelf te onderscheiden van de rest.
4  Verkoop jezelf, wees overtuigend, maar voorkom arrogantie. Balance is key.
Vermijd het ik-perspectief: praat niet té veel over jezelf, koppel je verhaal aan wat het bedrijf zoekt en richt je op die behoeftes.
6  Maak geen taal- of spelfouten. Obviously.
Zorg ervoor dat de brief aan de juiste persoon is gericht. Spreek de recruiter direct aan als zijn/haar naam je bekend is. Weet je de naam niet? Bel dan even naar het bedrijf en vraag naar de naam!
Lees je vooraf goed in over het bedrijf én de eisen die ze aan de functie stellen. Laat zien dat je je goed hebt ingelezen.
9  Een functieomschrijving bestaat vaak uit steekwoorden, neem de steekwoorden die aansluiten bij je vaardigheden over in je brief, zodat men die tijdens het doornemen van je brief snel ziet.
10  Maak je brief niet langer dan een A-4tje. Geldt ook voor je cv.
11  Maak gebruik van een schrijfstijl die aansluiting vindt bij het bedrijf waar je solliciteert. Maar vergeet daarbij niet je eigen stijl te houden, je brief is immers persoonlijk.
12  Voorkom saaie, stereotype en cliché-uitspraken. Geen enkele sollicitant heeft een 9-tot-5 mentaliteit en iedereen is op zoek naar een nieuwe uitdaging.
13  Wees to the point. Recruiters willen zo snel mogelijk weten waarom ze je moeten aannemen. En als je maar een A-4 aan ruimte hebt, is het wel zo makkelijk om het kort en bondig te houden.
14  Denk erom dat je motivatiebrief een aanvulling is op je cv. Niet herhalen, maar uitleg geven.
15  Vermijd je zwakke punten.
16  Schrijf actief.
17  Zorg ervoor dat je gemotiveerd overkomt, maar voorkom overdreven uitspraken zoals ‘op mijn lijf geschreven’.
18  Wek interesse op bij het bedrijf en zorg ervoor dat ze benieuwd naar je zijn.
19  Zorg voor een originele openingszin. Dit is het moment waarop je meteen kunt opvallen.
20  Match het lettertype van je motivatiebrief aan het lettertype van je cv.

Of al deze tips daadwerkelijk werken weet ik natuurlijk niet, maar het is altijd fijn om een beetje een houvast te hebben, nietwaar? Voor iedereen die in hetzelfde schuitje zit: succes! En voor alle mensen die nog meer tips hebben: laat ze maar horen!

Meaningful Monday #31

mm sept 2015
- Peter Bamm

Allereerst is dit een toepasselijk citaat gezien het feit dat de fijne zomerdagen nu toch echt voorbij zijn. Ondanks dat ik daar wel een beetje sip van word, vind ik het ook wel weer fijn. Ik heb zin om weer een normaal ritme te hebben, maar vooral heb ik zin om weer lekker aan de slag te gaan. Het is tijd om deel twee van mijn mijn lentedromen waar te gaan maken: een baan in mijn vakgebied vinden bij een inspirerend bedrijf.

#TGIF – What goes around…

… comes around. Wij kunnen dat zelf niet beter verwoorden. Het zijn de kleine dingen in het leven die er toe doen. Zie hier hoe wij een poging doen om de wereld een klein beetje beter te maken.

TGIF-whatgoesaround-kaarten-quarterlife

De wereld een klein beetje beter maken hoeft volgens mij niet alleen te betekenen dat je je afval scheidt, geld doneert of een oude vrouw helpt oversteken, maar ook dat je de mensen om je heen af en toe een goed of vrolijk gevoel probeert te bezorgen. Dat je even laten weten dat je aan ze denkt of hoe lief je ze vindt (want soms zeg je dat gewoon niet vaak genoeg). Dat kan natuurlijk door een app te sturen, te sms’en of te bellen, maar nóg leuker is het sturen van een kaartje, omdat het laat zien dat je net dat beetje extra moeite hebt gedaan. Ik bedoel maar; een kaartje kopen, postzegels in huis halen en zo recht mogelijk opplakken, met een pen een verhaal schrijven, aan dat flapje van de envelop likken en op speurtocht gaan om de dichtstbijzijnde brievenbus te traceren…

Daarnaast is het ook gewoon leuk. Wie wordt niet vrolijk als er bij binnenkomst in huis een kaartje of brief van familie of vrienden op de mat ligt? Het is om die redenen dat ik sinds een aantal jaar elke kerst kaarten opstuur, zoveel leuker en persoonlijker dan dat ene appje of die tag in een fijne-kerst-&-gelukkig-nieuwjaar-Facebookbericht. Maar goed, kerst is er nog niet, dus stuur ik deze week gewoon “zomaar” een aantal kaarten. Want je weet het maar nooit, misschien maak je zo iemands dag een beetje beter dan dat ‘ie was (en heb je op je eigen manier de wereld voor even een beetje beter gemaakt).

Meaningful Monday #30

meaningfulmonday achtergrond site

- Paulo Coelho

Een dagje later, maar ook op dinsdag kunnen we de inspiratie wel gebruiken. Soms moet je net even uit je comfortzone stappen, even je eigen grenzen over, dingen doen die je normaal gesproken niet durft. Ervaring is helaas niet te koop, maar tegelijkertijd wel heel veel waard. Twintigers zijn op zoek maar manieren hoe ze hun leven willen invullen. Daarom doe je in deze jaren misschien wel de meeste ervaringen op. Niet alleen op werkgebied, maar ook in de liefde, of in vriendschappen, tijdens reizen en ga zo maar door. Geniet, leef, durf en doe vooral heel veel van deze ervaringen op! Ze brengen je hoe dan ook verder in het leven.

Ouder worden: nooit meer wereldkampioen

Ik ben vierentwintig lentes jong, of al vierentwintig jaar oud. Het is maar hoe je het bekijkt. Hoewel ik nog een leven voor me heb en veel vriendinnen ouder zijn dan ik, voel ik me sinds een aantal weken vooral ‘al vierentwintig jaar oud’.

Wereldkampioen

Op televisie zie ik Dafne Schippers wereldkampioen worden op de Wereldkampioenschappen in Peking. “Een prachtige prestatie”, wordt er op televisie geroepen. Ik kan me hier natuurlijk volledig bij aansluiten. En opeens word ik geconfronteerd met het feit dat de succesvolle en ongelofelijk talentvolle Schippers een jaar jonger is dan ik.

14822730278_c9a37cb686_b

De club van 23

Diezelfde week pakt Tom Dumoulin de rode trui in de Vuelta, de ronde van Spanje. Wederom een prachtige prestatie, en ook hij is nog maar drieëntwintig jaar. Confronterend. Wat is dat opeens met alle drieëntwintig jarigen? Heb ik de boot gemist? Laten we even realistisch zijn: ambities om wereldkampioen sprint te worden heb ik nooit gehad. En ook al had ik deze wel, dan nog was daar met mijn sportieve aanleg natuurlijk nooit iets van terecht gekomen. Het gaat erom dat deze jonge mensen overduidelijk in de piek van hun carrière zitten. Begrijp me niet verkeerd, ik weet dat ze hier jaren en jaren kei hard voor gewerkt hebben en heel veel voor hebben gelaten. Ik vraag me alleen af: wat heb ik in al die jaren gedaan?

Laat pieken

Ik heb in de afgelopen jaren vooral gestudeerd, en daarnaast wat bijbaantjes gehad. En voor mijn gevoel is het nu tijd om ‘echt’ te gaan werken. Om zelf ook toe te gaan werken naar dat hoogtepunt in mijn carrière. Een hoogtepunt dat zonder twijfel een stuk minder noemenswaardig zal zijn dan bovenstaande prestaties. Maar hopelijk een hoogtepunt dat me het gevoel geeft dat al die jaren studie niet voor niets zijn geweest. Met nog meer dan 40 jaar werken in het vooruitzicht denk ik dat mijn hoogtepunt ook nog wel gaat komen. Weliswaar buiten de arena, maar toch. Pieken op je veertigste, daar is misschien wel helemaal niks mis mee!

#TGIF – Thank God it’s wine day!

Wijn van de maand
Vooruit, omdat het vandaag zulk treurig weer is op de valreep een zomerwijntje uit het zonnige Spanje (want: when on a holiday in Spain, try lots of wines!). Ditmaal de Catedral de León blanco. 

wijn 4 sept

Prijs
Voor 75 centiliter betaal je een bijna lachwekkende 1,84,- euro. Onder andere te koop bij de daar welbekende El Corte Inglés.

Omschrijving
Veel verder dan ‘witte wijn’ kwamen we niet, maar na Google Translate er op los gelaten te hebben kwamen we hier op uit: “Een zorgvuldig bereide halfzoete witte wijn met een heldere gele kleur, oranje tinten en aroma’s van gedroogde vruchten. Pasta of rijst past goed bij de wijn en is daarbij bijzonder geschikt voor aperitieven.” Als we iets beter naar het etiket hadden gekeken waren we er heus wel achter gekomen dat dit een halfzoete wijn was. Niet helemaal waar we op mikten, maar hé: in ieder geval aten we pasta die avond.

Verpakking
Prima. Een zomerse uitstraling met de welbekende groene tinten op het etiket. Leuk dat de kathedraal van León er op staat, maakt het geheel iets spannender.

Geur
Niet zuur! Een grote plus. De wijn heeft een lichtzoete geur, maar niet zo erg dat de wespen er op af komen.

Smaak
De typische vakantie struggle: een boel wijntjes proberen voordat je een goede hebt gevonden. Na enkele slokken werd duidelijk dat dit een wijn is waar je even aan moet wennen. En toch is het zo: licht gezoete wijn past beter in het warme buitenland.

Ideaal voor
Een warme, zomerse avond met een prachtig uitzicht. Het is geen wijn die je alsmaar door blijft drinken, maar dat hoeft natuurlijk ook helemaal niet. Niet altijd, tenminste ;-)

Eindoordeel
Dit prima wijntje geven we een 7, al moeten we bekennen dat het uitzicht daar wel aan heeft mee geholpen.

Meaningful Monday #29

meaningfulmonday 30 aug

- onbekend.

1 september – morgen dus – luidt officieel het nieuwe studiejaar in (als het goed is mijn allerlaatste ooit) en het einde van de zomervakantie. Deze korte maar krachtige quote leek mij dan ook erg toepasselijk voor de start van dit “nieuwe” jaar. Dit geldt wat mij betreft niet per se voor mijn master, maar voor allerlei andere dingen die ik de aankomende tijd wil gaan doen (zoals solliciteren voor die ene leuke baan): durf te beginnen!

#TGIF – Life music


Miranda – Vamos a la playa

Je zou toch denken dat de zomer aan zijn einde loopt… Voor mij niet! Op dit moment bevind ik mij in Valencia. Toch nog even een weekje zon, zee, strand, cultuur snuiven met daarbij natuurlijk heel veel eten en drinken. Voor iedereen die deze week weer begint met het echte leven: sterkte en ga ervoor! Geniet voor nu nog heel even van dit heerlijke foute, zomerse hitje.

#TGIF – Happy

Of het nu nog steeds de hit van Pharrel is, dat fijne avondje uit met je vrienden, of de lading chocolade die je in je eentje wegpeuzelt op de bank onder het genot van een aflevering van je lievelingsserie… We herkennen het allemaal, van die kleine of grote momentjes die je gelukkig maken. In deze rubriek laten wij jou zien welke dingen ons deze week blij hebben gemaakt.

tgif-happy

Maj’s happy momentje

Ik ben deze weken nog even heel erg aan het genieten van deze momenten: rustig de tijd hebben om in het zonnetje te zitten met een boek (eentje zonder ingewikkelde academische teksten) of met vrienden (waarvan er natuurlijk wel ontzettend charmante foto’s moeten worden genomen). Nog een weekje en dan begint het gewone leven weer, maar dat vergeet ik voor het gemak nog maar even ;) .

IMG-20150821-WA0000

Marieke’s happy momentje

Nouja een echt ‘happy’ momentje was het niet, maar alle momenten erna wel! Mijn happy moment van deze week is aankomen op de camping en voor m’n tent het eerste koude drankje drinken. Op een mooi Lowlands weekend!

Web

Nikki’s happy momentje

Oh wow, wat heb ik veel fijne geluksmomenten gehad deze zomer. And still counting! Ik kon niet anders dan een minicollage maken van twee gekoesterde momenten van de afgelopen tijd. Als eerste de paar dagen met mijn vriend Niels en lieve neefje Seth. Hij bleef logeren en we hadden goed weer dus: op naar Maarseveense Plassen om rond te rennen en te zwemmen! Het tweede moment was in Scheveningen met Niels, een van mijn liefste vriendinnetjes Julia en haar vriend Sissai. Voordat de indrukwekkende vuurwerkshow in Scheveningen begon zijn we wat wezen eten en drinken (praktisch mijn favoriete bezigheden) aan het strand mét prachtig weer.
Alsof het goede leven niet op kan houden ga ik dit weekend naar Texel met mijn moeder, zus en haar twee zoontjes, om vervolgens aankomende woensdag geheel onverwachts toch nog op vakantie te gaan naar Spanje met mijn vriend en schoonouders!

Het leed dat de festivalcamping heet

Lowlands staat voor de deur, we hebben al een ontelbaar aantal festivals gehad en nog minstens zoveel evenementen voor de boeg. Festivals zijn hot. Waarschijnlijk geven veel van je vrienden hun vakantie naar een warm land met liefde op, om vervolgens hun tentje op een modderig terrein in Nederland op te zetten. Wat is dat toch met festivals? Mensen die gezworen hebben nooit met een tent op vakantie te gaan, zetten al hun bezwaren opzij voor een weekendje festivalcamping.

Moderne nomaden

No·ma·de (de; m,v; meervoud: nomaden) lid van een rondzwervende herdersstam. Festivalgangers veranderen voor drie of vier dagen even in een grote bevolkingsgroep zonder vaste woon- of verblijfplaats. We pakken vrijwillig een veel te grote weekendtas of backpack in, om ons vervolgens massaal te verplaatsen naar een groot terrein, waar we uren in de rij moeten staan voor we er überhaupt op mogen. Hierna sjouw je al je spieren in je lijf stuk – er moet een wonder gebeuren sta je de dag erna op zónder spierpijn – om ergens op dat terrein nog twee fatsoenlijke vierkante meter te vinden waar je een tentje op kunt gooien.

‘Hutje mutje’

En dan klinkt ‘hutje mutje’ nog best gezellig. Toch is het niet ideaal als jij de volgende dag met je katerhoofd naar buiten komt, en er een vriendengroep van dertig man naar je zit te staren. Nog voordat je überhaupt zelf de schade hebt kunnen opnemen, word je van top tot teen bekeken door je directe buren. Zonder gêne. Het schijnt erbij te horen. Vooral van mannen wordt verwacht dat ze vervolgens grappige opmerkingen maken, waar de rest van de vriendengroep dan om kan lachen of op kan inhaken. Privacy hoef je op een festival niet te verwachten. Met een beetje geluk laten ze je met rust terwijl je half uit je tent hangt om je broek aan te trekken.

Modeshow

Misschien nog wel vervelender dan die dertig man tellende vriendengroep: vrouwen. Het is verbazingwekkend dat sommige vrouwen er op de vroege morgen al uitzien alsof ze mee gaan lopen in een ‘Ibiza-style-modeshow’. En dat terwijl jij nog lekker in je joggingbroek en je veel te grote trui rondbanjert. Het hele weekend spuit je bussen droogshampoo leeg om het nog enigszins acceptabel door te komen. Het haar van deze vrouwen zitten al voor 9.00 uur ‘s ochtends strak in de krul. Hóé dán?

NL1307_5

 

Douchen

De basisbehoeften van een mens zijn toch wel brood, bed en bad. Op een of andere manier vinden we het heerlijk om hier op festivals vrijwillig afstand van te doen. Ons warme bed ruilen we in voor een oncomfortabel luchtbed (en na nacht 2 lig je op de grond), voor een wit bolletje kaas betalen we omgerekend zo’n 6 euro, en douchen wordt opeens een hele grote opgave. Een uur in de brandende zon wachten om vervolgens onder een lauw pisstraaltje te kunnen gaan staan, waar je met heel veel moeite de shampoo uit je haar krijgt. Dat is toch niet helemaal het idee van een lekkere ontspanne douche. En dan heb ik het nog niet gehad over de dixies op het festivalterrein.

Festivalvibe

Toch kan het niet anders dan deze blog positief af te sluiten. Er bestaat zoiets als de festivalvibe. Het festival zelf maakt zoveel goed dat we al het ‘leed’ dat erbij hoort, toch maar voor lief nemen. Een festival is een lang weekend samen met mensen die allemaal voor hetzelfde komen: een fijn feestje met fijne muziek. Daarbij ben je een paar dagen los van alles wat thuis nog op je ligt te wachten (lees: belastingaanslagen, opdrachten, die ene mail e-mail die je echt nog moet versturen en alle andere dagelijkse verplichtingen). Het verklaart waarom er toch elke keer weer duizenden mensen veranderen in moderne nomaden, die op zoek gaan naar een heel klein plekje op een hele grote en gezellige camping.